souffle cardiaque chez le chien

Souffle cardiaque chez le chien

Le souffle cardiaque est dû à des perturbations de l’écoulement du sang, créant des « tourbillons » à l'intérieur du cœur ou dans les gros vaisseaux sanguins qui sortent du cœur. Ces tourbillons émettent des bruissements ou soufflements perceptibles au stéthoscope.

Qu'est ce qu'un souffle cardiaque ?

Le souffle cardiaque ou souffle au cœur est détecté à l'aide d'un stéthoscope. Le souffle cardiaque peut être de gravité variable et on l'évalue selon 6 degrés différents : 1 étant le moins grave et 6 le plus grave.

Le souffle cardiaque se distingue plus clairement au niveau de certaines zones de la poitrine, en fonction de l'endroit dans le cœur où il se produit et de la période du cycle de contraction du cœur. Le souffle cardiaque systolique est le plus courant, et s'entend lorsque le cœur aspire et envoie le sang dans l'aorte et la grande artère pulmonaire. Le souffle cardiaque diastolique est moins commun, et s'entend lorsque les deux cavités cardiaques se relâchent pour se remplir du sang provenant de l'oreillette. La zone de la cage thoracique et le moment durant le cycle cardiaque où le souffle s'entend peuvent ainsi constituer des indices pour déterminer la cause. Cependant un diagnostic fiable ne peut être établi qu'après un examen échographique du cœur.

Les causes du souffle cardiaque chez le chien

Le souffle cardiaque est souvent le symptôme d'une forme de maladie cardiaque et doit donc être pris au sérieux. Il peut être d'origine congénitale et résulter de malformations du cœur ou des principaux vaisseaux sanguins. Il peut aussi être acquis et apparaître plus tard dans la vie. Le souffle cardiaque peut être temporaire (intermittent). Il s'entend souvent plus nettement lorsque le cœur bat plus vite et peut être complètement imperceptible lorsque la fréquence cardiaque diminue.

Chez quelques individus, souvent jeunes et en excellente condition physique, on détecte la présence d'un souffle cardiaque sans que l'examen échographique ne permette de déterminer d'anomalie. Certaines chiennes en gestation peuvent avoir un souffle cardiaque qui disparaît par la suite lorsque leur corps se remet de la grossesse. Si toute maladie cardiaque a pu être écartée à l'aide d'une échographie, le souffle est qualifié de physiologique, puisque le cœur est normal et le souffle est dans ce cas probablement dû au pompage cardiaque si vigoureux que des tourbillons se créent dans le sang.

D'autres conditions telles que l'anémie ou la fièvre peuvent provoquer des souffles temporaires qui ne résultent pas d'une insuffisance cardiaque primaire. Dans ces cas, le souffle cardiaque disparaît en principe lorsque la maladie sous-jacente est sous contrôle.

Toutes les maladies cardiaques ne provoquent pas de souffle cardiaque, c'est pourquoi une simple écoute au stéthoscope ne permet pas de les exclure.

Symptômes

Des souffles ou maladies cardiaques peuvent apparaître tant chez les animaux que les humains sans qu'ils ne se sentent malades puisque le fonctionnement du cœur n'est pas entravé. Le souffle cardiaque en lui-même ne provoque pas de symptôme mais représente souvent un indicateur d'une maladie cardiaque plus ou moins sérieuse qui à son tour peut engendrer d'autres symptômes.

Si la maladie cardiaque s'aggrave avec le temps, elle peut induire une insuffisance cardiaque. Celle-ci apparaît si le cœur atteint est trop affaibli pour continuer à assurer une circulation sanguine suffisante. Les insuffisances cardiaques peuvent provoquer des troubles du rythme plus ou moins graves (arythmies), qui sont en fait des troubles électriques provoquant des battements supplémentaires et un rythme cardiaque irrégulier. Si elles sont bénignes, rien n’est perceptible chez le chien. En revanche, si elles sont graves, elles peuvent entraîner des faiblesses, des chutes, des évanouissements et une mort cardiaque subite.

Que peut-on faire soi-même ?

Les éleveurs doivent bien sûr n'utiliser que des animaux en bonne santé pour la reproduction et bien examiner les chiots à vendre. En tant qu'acheteur potentiel vous devez vous assurer que le chien que vous envisagez d'acheter a été examiné par un vétérinaire, c'est à dire qu'un vétérinaire a écouté son cœur au stéthoscope et a établi un certificat du résultat de cet examen.

Il existe des programmes de contrôle pour certaines races de chiens, pour des maladies telles que l'endocardose mitrale du myocarde ou maladie de la valve myxomateuse du Cavalier King Charles et la cardiomyopathie dilatée ou DCM chez le Doberman. Les clubs des différentes races peuvent fournir plus d'informations sur les maladies possibles au sein de la race et des programmes de contrôle en vigueur.

Demandez régulièrement à votre vétérinaire d'écouter le cœur de votre chien afin de détecter l'apparition éventuelle d'un souffle cardiaque.

Les insuffisances cardiaques ne résultent pas de surpoids mais si le chien souffre d'insuffisance cardiaque, il est important de veiller à son poids étant donné que l'obésité induit plus d'effort pour le cœur et diminue la capacité pulmonaire.

Quand consulter un vétérinaire ?

Les chiots et chiens adultes qui sont présentés à la vente doivent subir un examen vétérinaire préalable. Si un souffle cardiaque est découvert, des examens supplémentaires par échographie sont nécessaires pour déterminer si le souffle est dû à une maladie et si, dans ce cas, il menace l'espérance et la qualité de vie.

Puisque la plupart des maladies cardiaques ne sont pas innées, mais apparaissent avec le temps et provoquent souvent un souffle cardiaque, il est conseillé de demander au vétérinaire d'écouter le cœur même si vous n'avez pas d'autre raison de soupçonner une maladie cardiaque. Si un souffle cardiaque est découvert, des examens complémentaires menés par un spécialiste sont recommandés. En fonction des résultats de ces examens, le vétérinaire pourra donner des conseils adaptés.

Si vous savez que votre chien a des soucis cardiaques et que vous constatez des signes d'insuffisance cardiaque, comme par exemple des difficultés à respirer, des évanouissements ou un gonflement de l'abdomen, vous devez immédiatement contacter un vétérinaire.

Lors de l'examen cardiaque, le vétérinaire peut compléter l'écoute au stéthoscope (auscultation) par une échographie, un ECG, une radiographie ou des prises de sang, en fonction des symptômes observés et de la maladie en question.

En fonction du type et du degré de maladie et des symptômes constaté, le vétérinaire prescrira un traitement et un suivi. De nombreux animaux ayant des problèmes cardiaques ne nécessitent aucun traitement s'ils sont symptomatiques ou si les changements observés sont de faible ampleur.

Cependant ce type de maladie s'aggrave souvent avec le temps et nécessite alors un traitement médical. En cas d'insuffisance cardiaque avec présence de liquide dans les poumons (œdème pulmonaire), il peut s'avérer nécessaire d'hospitaliser l'animal en soins intensifs. Dans ce cas l'animal est traité à l'aide d'oxygène, de doses répétées de diurétiques, prise en charge des arythmies, et une évaluation suivie des réactions aux traitements. De tels soins se poursuivent en général deux à trois jours avant que l'animal malade puisse être ramené à domicile. Dans certains cas graves, le traitement reste inefficace et le chien doit être euthanasié pour lui éviter des souffrances.

Lorsque le traitement produit les effets souhaités il doit en général être suivi d'un traitement à vie à domicile, souvent sous forme de multi-thérapie. Grâce aux traitements médicamenteux, de nombreux animaux atteints peuvent néanmoins avoir une bonne qualité de vie encore une année environ, même s'il s'avère rarement possible de les guérir d'une maladie cardiaque. Pour un résultat optimal, il est essentiel que le propriétaire suive les prescriptions du vétérinaire avec beaucoup d'attention, tant en ce qui concerne l'administration des médicaments, que pour les soins et les visites de suivi.