Lipome boule de graisse chez le chien

Lipome (boule de graisse) chez le chien

Un lipome (boule de graisse) est une tumeur bénigne constituée de tissu graisseux. La tumeur peut apparaître n’importe où dans les tissus du corps, mais se situe le plus souvent dans la couche sous-cutanée.

Le lipome se produit chez les chiens de toute race et le plus souvent chez des chiens âgés. La tumeur est bénigne, mais peut être mal placée et gêner en raison de son emplacement. Dans de rares cas, le lipome peut se trouver ailleurs dans le corps, par exemple entre les fibres musculaires dans la cavité abdominale ou thoracique.

Symptômes

Le propriétaire découvre le plus souvent les masses dans la couche sous-cutanée lorsqu’il caresse ou touche le chien. Chez les chiens à poil court, la masse peut ressembler à un gonflement. Le lipome est ressenti comme une petite boule souple, ronde ou ovale. Un chien avec un lipome dans la couche sous-cutanée ne présente normalement aucun symptôme, mais si la tumeur est située à un endroit où la peau est tendue comme sur la tête ou un membre, le chien peut ressentir que cela tire sur la peau .

Dans de très rares cas où le lipome apparaît dans le corps, des symptômes peuvent apparaître en fonction de l'organe touché par la tumeur : un lipome derrière l'œil le fait ressortir plus. Une tumeur dans le muscle peut causer une certaine rigidité et une boiterie si elle appuie sur un vaisseau et les nerfs et le membre risque de gonfler si la tumeur empêche la circulation lymphatique ou sanguine.

Diagnostic

Lors de l’examen clinique, le vétérinaire touche la masse et le ganglion lymphatique le plus proche de la tumeur. Même si le lipome présente le plus souvent des caractéristiques typiques, on ne peut pas garantir le diagnostic seulement en touchant la masse. Il est préférable d’analyser les tissus dans un laboratoire, ce qui nécessite une intervention chirurgicale pour réaliser une biopsie ou retirer toute la tumeur. Le plus souvent, on pratique un examen moins invasif sous forme d’une biopsie ou d’une cytoponction à l’aiguille fine lors de la visite chez le vétérinaire. Il prélève un échantillon de cellules à l’aide d’une fine canule et l'examine au microscope. Si le résultat obtenu n’est que de la graisse, il s’agit bien d’un lipome, c'est-à-dire une boule de graisse.

Traitement

Le seul moyen pour se débarrasser d’un lipome est par intervention chirurgicale. Dans certains cas, on peut même laisser la tumeur en place, si elle pousse lentement et l’emplacement ne semble pas gêner le chien. C’est surtout le cas pour les chiens plus âgés ou les chiens qui pour une raison ou une autre présentent un risque important en cas d’anesthésie. Si on opte pour la chirurgie, il faut la réaliser rapidement. Plus l’intervention est retardée plus la masse sera volumineuse et la guérison longue.