Arthrose chez le chat

Arthrose chez le chat

L’arthrose chez le chat est souvent liée à l’âge, tout comme chez les humains. Elle apparaît petit à petit et elle est difficile à détecter, car le chat s’adapte à la douleur.

L’articulation normale comprend la capsule articulaire, les ligaments, le cartilage et le liquide synovial. L’articulation est entourée de tendons et de muscles. Le cartilage est constitué d’un matériau complexe qui, chez le chat adulte, est composé à 70 % d’eau. Le fluide synovial apporte des nutriments tels que le glucose, l’oxygène et les acides aminés. Le cartilage est élastique et absorbe les chocs.

Les parties mobiles sont enfermées dans la capsule articulaire remplie de liquide synovial qui sert de lubrifiant et limite les frictions dans l’articulation. Le mouvement de l’articulation et la pression qu’elle subit affectent le volume du liquide synovial. Le liquide synovial nourrit le cartilage et les ligaments en nutriments.

Cause de l'arthrose chez le chat

L’arthrose peut apparaître sans facteurs sous-jacents ou être la conséquence d’une maladie articulaire comme la dysplasie du coude ou de la hanche, la luxation de la rotule, l’ostéochondrose ou encore peut survenir après un traumatisme tel que la rupture du ligament croisé ou une fracture.

L’arthrose peut réduire la mobilité, en raison d’une part de l’épaississement de la capsule articulaire et de l’autre de la douleur liée à l’extension de l’articulation. Lorsque la maladie progresse, des craquements (frottements) sont audibles lorsque la patte se plie et se déplie.

Avec la dégradation de l’articulation arthrosée, le cartilage peut s’user jusqu’à exposer l’os, ce qui est normalement douloureux. Le corps compense en accumulant de la matière osseuse autour de l’articulation pour réduire la mobilité et ainsi réduire la douleur lorsque les os entrent en contact.

Les conséquences de cette compensation causée par l’articulation atteinte sont parfois une musculature modifiée et une surcharge sur d’autres articulations. Les douleurs apparaissent aussi dans les muscles ce qui est plus difficile à gérer pour le chat que la simple douleur articulaire.

Symptômes de l'arthrose chez le chat

Les symptômes de l’arthrose chez le chat peuvent varier considérablement. Certains chats avec de l’arthrose vivent sans problèmes pendant de nombreuses années.

Les symptômes les plus fréquents sont la boiterie et la rigidité à des degrés variés. La boiterie et la rigidité sont surtout visibles lorsque le chat s’est reposé. Le chat ne présente souvent aucun symptôme jusqu’à ce qu’il ne puisse plus sauter. Le chat se repose volontiers sur des surfaces plus basses qu’auparavant. La gravité de la boiterie et de la rigidité peut aussi varier en fonction de la saison.

Au stade précoce du développement de l’arthrose, il est normal que le chat boite de temps en temps. La douleur peut ensuite être plus continue, même au repos.

Les autres symptômes possibles:

Quand consulter un vétérinaire ?

Si la boiterie ne s’améliore pas au bout de 15 jours malgré le repos ou si le chat a les symptômes indiqués ci-dessus sans amélioration.

Comment est établi le diagnostic ?

L’arthrose se caractérise par des douleurs articulaires, une mobilité articulaire réduite, un remplissage de l’articulation et, à des degrés variés, une inflammation et une boiterie. Les douleurs musculaires sont très fréquentes avec l’arthrose. Un muscle ou un groupe de muscles peut être tendu ou douloureux parce que le chat essaye de soulager l’articulation qui lui fait mal. Avec des problèmes d’arthrose dans les pattes arrière, les muscles du dos sont souvent tendus et douloureux en raison d’une mauvaise charge.

Après un examen clinique, un examen approfondi avec une radiographie permet éventuellement de mieux comprendre le problème et sa progression. L’ostéochondrose (anomalie de la croissance de l’os) est une cause de l’arthrose. Certaines articulations sont plus exposées que d’autres. Les articulations les plus touchées sont celles des coudes, des hanches, des genoux, des orteils et des jarrets. Celles des épaules et des carpes sont moins touchées.

Lors du diagnostic, un traitement et un régime alimentaire adapté peuvent permettre d’obtenir les meilleurs résultats possibles pour le chat.

Traitement médical de l'arthrose chez le chat

Un des points importants du traitement de l’arthrose consiste à réduire l’inflammation. Avec le médicament adapté, les problèmes se réduisent et la qualité de vie s’améliore. Certains chats s’en sortent sans anti-inflammatoires et médicaments analgésiques.

Que peut-on faire soi-même ?

Exercice physique

Il est difficile d’avoir une influence sur l’activité physique d’un chat. Il résout souvent tout seul le problème en évitant tout mouvement qui lui fait mal.

Eviter le surpoids

Une charge mécanique augmentée en raison du surpoids peut accélérer la destruction des articulations. Une étude indique que la réduction du poids a réduit la douleur et la nécessité de médicaments chez les chats atteints d’arthrose.

Si le chat est en surpoids, des aliments spéciaux existent avec moins de graisses et plus de fibres et qui accélèrent et simplifient la perte de poids. La perte de poids réussit considérablement mieux si le chat est pesé régulièrement chez un nutritionniste dans un centre hospitalier vétérinaire ou une clinique vétérinaire.

Rééducation

La rééducation produit souvent de bons résultats avec l’arthrose, surtout en combinaison avec d’autres traitements. L’objectif de la rééducation est de prévenir l’aggravation de la rigidité dans l’articulation et la musculature après une période d’inactivité et de retrouver une mobilité complète. La rééducation peut aussi soulager la tension musculaire, restaurer la masse et la force musculaires et réduire la douleur. La rééducation comprend plusieurs techniques.

Le massage est un traitement doux et relaxant qui améliore habituellement la circulation dans les muscles. Le massage soulage la tension musculaire et libère normalement l’analgésique naturel du corps. Le massage améliora l’élasticité des muscles et des tendons avec un effet relaxant sur le système nerveux réduisant le stress et l’anxiété. Ce genre de traitement est apprécié aussi bien par le chat que par son maître.

La stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS) est utilisée dans les cas de douleurs aigües et chroniques, surtout si elles proviennent des articulations, des os, des muscles, de la peau, des organes internes ou du système nerveux.

L’acupuncture est un traitement qui peut être effectué en cas de douleurs musculaires, articulaires, ligamentaires et osseuses et en complément ou pour remplacer un autre traitement médical comme les anti-douleurs.

Les chats n’apprécient pas l’eau, d’autres méthodes sont utilisées pour remplacer l’hydrothérapie.