Allergies chez le chat

Allergies chez le chat

L’allergie est une réaction du système immunitaire de l’organisme face à une substance non supportée dans l’environnement. L’allergie la plus courante est causée par un allergène environnemental (la dermatite atopique) et par l’alimentation. Le chat peut également souffrir d’une allergie de contact. La cause est parfois impossible à établir.

Le chat allergique développe des démangeaisons et une inflammation de la peau. L’allergie environnementale est une maladie chronique qui nécessite un traitement individuel pour permettre au chat de vivre aussi bien que possible. En cas d’allergie alimentaire, il suffit d’éviter l’aliment que le chat ne supporte pas pour éliminer les symptômes.

Symptômes des allergies chez le chat

Chez les chats, le symptôme le plus habituel est le léchage/toilettage excessif. Le chat se lèche jusqu’à une dépilation totale sur le ventre ou l’apparition de lésions sur la nuque et le cou.

Diagnostic

Afin de diagnostiquer une allergie, le vétérinaire prend en compte les différents symptômes et changements de pelage et élimine les autres raisons de démangeaisons telles que les parasites ou les infections cutanées.

Première étape : déterminer si le chat souffre d’une allergie alimentaire

La première étape consiste à déterminer si le chat souffre d’une allergie alimentaire. Pour savoir de quel type d'allergie est atteint le chat, on procède à un régime d'éviction qui sera suivi d'un test de réactivité.

Régime d'éviction chez le chat

Définition : il s'agit d'un régime avec des sources de protéines et de glucides auxquelles le chat n’a pas encore été exposé, et ce pendant environ huit semaines. Les aliments hydrolysés sont spécialement adaptés et digérés de telle sorte que le système immunitaire ne puisse pas réagir contre les protéines. Un régime d’éviction doit être strict et le chat ne doit manger que les aliments sélectionnés.

Objectif : pendant la durée du régime, l’objectif est de guérir les problèmes cutanés et les éventuelles otites.

Où trouver ce type d'aliment ? Pour un régime d'éviction :

- soit le maitre se fournit dans une clinique vétérinaire,

- soit le maître opte pour une ration ménagère : les ingrédients doivent être sélectionnés avec soin et ne pas contenir d’éléments que le chat a déjà mangés. 

Test de réactivité

Afin d’assurer que le chat souffre vraiment d’une allergie alimentaire et que l’amélioration/guérison provient du traitement, on produit la réaction en donnant l’aliment qui a causé la réaction. Lors d’un test de réactivité, le chat réagit normalement au bout de 15 jours, mais une réaction est souvent visible au bout de quelques jours après l’ingestion de l’alimentation qu’il ne supporte pas.

Traitement des allergies chez le chat

Le traitement d’un chat souffrant d’allergie dépend des symptômes, de leur degré de gravité et des complications et capacités de l’animal. Il est important d’essayer d’éviter ce que le chat ne supporte pas, surtout s’il s’agit d’un produit alimentaire ou d’un élément changeant dans son environnement. Le traitement médical est administré sous la forme de comprimés ou de gélules de cortisone, de ciclosporine ou autre médicament antiallergique. Il suffit parfois d’appliquer ou de vaporiser la cortisone sur la peau.
Le traitement inclut aussi un complément d’acides gras oméga-3/6 pour que la peau retrouve toutes ses qualités, car celle du chat allergique est moins efficace. Les acides gras se trouvent aussi dans l’aliment pour animaux allergiques. Ils produisent un effet calmant.

Résultats

La plupart des chats allergiques réagissent bien avec des soins et un traitement appropriés. Il est important de ne pas oublier qu’une allergie est une maladie chronique. Le dialogue et une étroite collaboration avec votre vétérinaire sont essentiels pour obtenir le meilleur traitement.