Labrador Retriever

Le Labrador est un chien gentil, sociable et facile à dresser. Ce n’est pas pour rien que le Labrador Retriever est l’une des races de chien les plus populaires en France. C'est la star des chiens de compagnie, mais il est important de ne pas oublier que c’est aussi un chien de chasse qui a besoin de stimulation au quotidien.

Labrador Retriever

Origine du Labrador

Le Labrador fait partie des races de chien de compagnie les plus populaires dans de nombreux pays. C’est un chien qui adore les  humains et qui est facile à dresser. Le Labrador est élevé pour travailler avec son maître et pour l’écouter. Le Labrador Retriever est originaire de Terre-Neuve et on raconte que les premiers chiens introduits en Angleterre n’étaient pas du tout des chiens de chasse. On les a sélectionnés pour leurs aptitudes aquatiques, leur capacité à récupérer les poissons qui s’échappaient des filets et aussi parce qu’ils étaient d’excellents nageurs capables de parcourir de longues distances. Les ancêtres du Labrador contemporain sont vraisemblablement issus d’un croisement entre ces nageurs extraordinaires et d’autres chiens de chasse. Aujourd’hui, le Labrador est un chien de chasse inégalé qui poursuit les animaux sauvages aussi bien sur terre que dans l’eau. C’est aussi un formidable chien renifleur, chien de sauvetage et chien de service.

Quel est le caractère du Labrador ?

Ce n’est pas pour rien que le Labrador est l’une des races les plus populaires au monde. C’est un chien patient, harmonieux et coopératif. Ce petit compagnon adore faire partie de la famille ; il est sociable, il aime le contact et est très amical. En général, le Labrador aime tout et tout le monde, mais il lui arrive de se montrer parfois sur ses gardes dans sa propre maison. Les chiens de cette race ont un excellent flair et ils adorent l’eau.
Le Labrador a besoin de faire réellement partie de la famille ; il ne s’épanouit pas en tant qu’animal domestique. Il a besoin de stimulation mentale et d’exercices physiques pour se sentir bien au quotidien. C’est un chien exceptionnellement heureux qui a parfois tendance à être en surpoids. Les chiens de cette race sont élevés pour saisir des objets dans leur gueule. Le Labrador cherche donc constamment à transporter des choses. Un chien de cette race heureux a d’ailleurs souvent quelque chose dans sa gueule.

Quelle activité physique pour un Labrador ?

Le Labrador convient bien à toutes sortes de familles actives ou à n’importe quel propriétaire actif. Il faut vous préparer au fait que le Labrador a besoin de stimulation mentale et d’exercices quotidiens pour rester heureux et en bonne santé. En dehors des promenades régulières, vous pouvez proposer de nombreuses activités à votre chien car il est très polyvalent. Pourquoi pas du jogging, de la natation, de la randonnée ou du vélo ? Le Labrador est généralement ouvert à toutes sortes d’activités !
Si les sports canins vous intéressent, vous pouvez dresser votre chien à participer à des compétitions d’agility, de rallye, de freestyle ou d’obéissance.

Comme le Labrador est un chien qui adore la nourriture, il a souvent tendance à être en surpoids. Il est donc particulièrement important de lui faire faire de l’exercice tous les jours. Il est aussi primordial de surveiller ses habitudes alimentaires.

Quel entretien pour un Labrador ?

Le pelage du Labrador est court et dense, sans ondulations ni franges. Il donne au toucher l’impression d’être dur et passablement rêche. Son pelage constitue une excellente protection contre les intempéries, le vent et l’eau. Il protège et isole le chien par presque tous les temps. Le pelage du Labrador a tendance à faire quelques nœuds. C’est donc une bonne idée de le brosser régulièrement.

Comment dresser un Labrador ?

Le Labrador Retriever est un chien incroyablement facile à dresser. Il adore travailler avec son maître et est toujours prêt à travailler dur pour obtenir une friandise. Comme les chiens de cette race sont sélectionnés pour ça, ils aiment porter et ramasser des objets. Ils aiment donc aussi recevoir des jouets comme récompenses lors du dressage. Le Labrador doit être éduqué avec gentillesse et au moyen de renforcement positif. Il ne faut pas oublier que les chiens de cette race raffolent énormément de la nourriture. À vous de voir s’il peut quémander quelque chose lorsque vous êtes à table. Si vous ne voulez pas d’un chien qui réclame de la nourriture pendant vos repas, éduquez-le en ce sens dès son plus jeune âge.
Beaucoup de Labradors sont utilisés pour la chasse ; leur spécialité est le gibier à plumes. Les chiens de cette race ne chassent généralement pas de leur propre initiative et ils ne vagabondent pas. Ils restent toujours très près de leur maître.

La taille du Labrador

La robe du Labrador

La robe du Labrador Retriever est unie et seules trois couleurs sont acceptées par le standard de la race : noir, marron ou jaune. Il existe une variante du jaune qui correspond à une teinte or foncé, qu’on qualifie généralement de « fox red » (roux du renard).

Les particularités du Labrador

Il existe deux lignées de Labrador Retriever : une lignée « travail » (également appelée « essai sur le terrain ») et une lignée « beauté ». Le standard de la race ne décrit qu’un seul type, mais il existe une véritable différence entre ces deux lignées. Une autre lignée combine ces deux premières. On parle alors de Golden Retriever « dual purpose ». Les chiens de la lignée « travail » sont généralement élevés pour leurs qualités opérationnelles, tandis que ceux qui sont issus de la lignée « beauté » sont élevés pour leurs qualités esthétiques, sans pour autant être dépourvus de qualités opérationnelles. La lignée qui vous convient le mieux dépend totalement du style de vie que vous pouvez offrir au chien.

Le Labrador aime l’eau et ce quelle que soit la période de l’année. De ce fait, il est particulièrement exposé au risque de pyodermatite humide (ou « hot spot ») et de souffrir entre autres du syndrome de la « queue morte » ou de la « queue cassée ». Afin de minimiser ce risque, il conviendra d'être particulièrement vigilant en séchant rigoureusement votre chien après chaque baignade pour que son pelage ne reste ni froid ni humide trop longtemps.

Les maladies du Labrador

Le Labrador est une race saine et en bonne santé, qui ne souffre généralement d’aucun problème de santé important. Certaines maladies héréditaires ont toutefois été constatées chez des chiens de cette race, que l’on essaie de prévenir au moyen d’un travail d’élevage. Si vous achetez un Labrador Retriever avec pédigrée, vous pouvez généralement connaitre les tests auxquels les chiens de ces lignées ont été soumis ainsi que les résultats de ces tests.

Le Golden Retriever est sujet aux maladies héréditaires suivantes :

Il est important de vérifier si des Labradors d’une lignée ont présenté l’une ou l’autre de ces maladies avant d’acheter un chiot de la même lignée.

Comment nourrir un Labrador ?

En matière de nourriture, il importe de choisir des aliments qui couvrent tous les besoins de votre Labrador. Une excellente nutrition de votre chiot durant sa première année est primordiale, au risque de développer des troubles articulaires. L'alimentation doit en permanence être en phase avec la taille et le niveau d’activité de votre chien. Comme le Labrador est un chien qui a tendance à se retrouver en surpoids, il conviendra de surveiller régulièrement son poids et afin de s'assurer qu’il ne grossisse pas. Le surpoids peut en effet causer des problèmes d’articulation, de diabète voire des maladies cardiaques. Si vous avez le moindre doute quant au type et à la quantité d’aliments à donner à votre chien, n'hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire.

Type

Chien sportif

Cinq anecdotes à propos du Labrador Retriever

  1. Grâce à son pelage résistant à l’eau et à son corps musclé, le Labrador est parfait pour les activités de plein air comme la randonnée, le camping et les sports aquatiques.
  2. La robe du Labrador est noire, marron ou jaune.
  3. Le Labrador adore l’eau : il est attiré par n’importe quelle étendue d’eau, qu'il s'agisse d'une simple flaque ou d'un lac, et il considère la boue comme un accessoire esthétique.
  4. Le Labrador raffole de la nourriture et a souvent tendance à être en surpoids. Il est donc important de le peser régulièrement.
  5. Il existe deux lignées de Labrador Retriever : une lignée « travail » et une lignée « beauté ».